San Francisco voor beginners
San Francisco voor beginners

De leukste stad van de Verenigde Staten. Zo wordt San Francisco niet zelden genoemd door mensen die stad bezocht hebben. Voor Amerikaanse begrippen is deze in het noorden van de staat California gelegen stad veel relaxter dan andere steden. Een hoge kwaliteit van leven, verdraagzaamheid en acceptatie van wie 'anders' is zijn elementen die op allerlei manieren in het dagelijks leven van San Francisco verweven zitten. Niet voor niets dat San Francisco ook wel de 'gay capital of the United States' genoemd wordt. Als je je als toerist door de stad begeeft voel je inderdaad ook dat het hier allemaal wat beter is dan in veel andere Amerikaanse steden. De stad is duidelijk zachter, maar nog wel echt stads.

San Francisco bezienswaardigheden

In San Francisco is er voldoende te zien op het gebied van cultuur, musea, mooie plekjes en andere bezienswaardigheden.
De site
top10bezienswaardigheden.nl heeft de hotspots van San Francisco op een rijtje gezet: de top 10 bezienswaardigheden van San Francisco

De geschiedenis van San Francisco

Tot het begin van de negentiende eeuw was er eigenlijk weinig te vinden op de plek waar nu San Francisco te vinden is. Rondom de baai die tegenwoordig bekend staat als San Francisco Bay woonde ooit (zo'n vijfduizend jaar geleden) een indianenstam, maar daarna is het gebied voor lange tijd onbewoond geweest. De moderne geschiedenis begint eigenlijk in het jaar 1542 toen de Portugese ontdekkingsreiziger Juan Rodríguez Cabrillo namens Spanje de nabijgelegen eilanden de Farallonen ontdekte. Bijna 23 jaar later was het weer een Portugees in Spaanse dienst, Sebastião Rodrigues Soromenho, die de San Francisco Baai ontdekte. Hij gaf het de naam Puerto de San Francisco, waarbij er direct verwezen wordt naar de Heilige Franciscus.

Het duurde echter nog twee eeuwen voordat er echt een stad gesticht werd. Het waren de Spanjaarden die op 29 juni 1776 met het Presidio van San Francisco de werkelijke start van de stad inluidden. Nadat Mexico onafhankelijk werd van de Spanje behoorde de streek waar ook San Francisco lag ineens tot Mexico. Dat geschiedde in het jaar 1821. In 1846 claimden de Amerikanen het gebied en startten de nederzetting Yerba Buena op de plek waar nu San Francisco staat. Die naam kreeg de nederzetting op 30 januari 1947. Een jaar later zorgde de Vrede van Guadalupe Hidalgo ervoor dat onder andere California door Mexico aan de Verenigde Staten verkocht werd. Vanaf dat moment was San Francisco van de Amerikanen.

Tot de goudkoorts uitbrak was San Francisco maar een onbeduidend stadje. In het jaar 1848 woonden er slechts zo'n 1000 inwoners. Eind 1849 woonden er door de goudkoorts ineens zo'n 25.000 mensen in San Francisco. Er werd meer geld verdiend aan het leveren van woonplek, eten, drinken en materialen aan de goudzoekers dan dat er werkelijk goud gevonden werd. Dit is de periode waarin bedrijven als Levi Strauss en Wells Fargo enorm profiteerden van de goudzoekers en de basis van hun succes te danken hebben aan de gold rush. Belangrijk voor de stad was de aansluiting op het nationale spoornetwerk in 1869. De First Transcontinental Railroad (ook wel bekend als "Pacific Railroad") zorgde voor een goede aansluiting met de rest van het land, waardoor San Francisco nog sneller begon te groeien. De eerste Victoriaanse verschenen rond 1870-1880 ook in het straatbeeld van de stad. Tegen het einde van de negentiende eeuw was de populatie van San Francisco doorgegroeid naar ruim driehonderdduizend inwoners. Het ruige 'Wilde Westen' karakter verdween steeds meer. San Francisco stond tegen die tijd vooral bekend als een flamboyante stad.

Twee rampen hebben San Francisco in het begin van de twintigste eeuw getroffen. Eerst was er de builenpest die tussen 1900 en 1904. Deze plaag was de eerste epidemie die continentaal Amerika ooit getroffen heeft. Het concentreerde zich vooral in en rondom Chinatown. Uiteindelijk zijn er 121 mensen getroffen door de builenpest met 113 doden als gevolg. Een tweede uitbraak in 1907-1908 heeft in en rondom Oakland ook nog 78 dodelijke slachtoffers opgeleverd.
De grootste ramp heeft op 18 april 1906 plaatsgevonden. Een aardbeving met een kracht van 7,8 op de schaal van Richter trof San Francisco volop. Een groot deel van de stad werd vernietigd door de aardbeving zelf en vooral door de enorme branden die direct na de aardbeving uitbraken. Uiteindelijk zijn er meer dan drieduizend dodelijke slachtoffers gevallen en was naar schatting 80% van de stad vernietigd. Veel van de gebouwen die je nu in San Francisco ziet staan zijn dan ook na 1906 gebouwd. Om de branden te stoppen hebben ze zelfs een lange rij met huizen moeten opblazen om ervoor te zorgen dat de branden zich niet verder uit konden breiden. Deze huizen zijn niet herbouwd, maar hier ligt tegenwoordig Van Ness Avenue als belangrijke verkeersader.

De afgelopen decennia heeft San Francisco een economische boost gehad vanwege de computer- en internetindustrie. Ten zuiden van San Francisco ontstond Silicon Valley. De naam verwijst oorspronkelijk naar het product siliciumchips, waar de eerste grote boost van technologiebedrijven mee veroorzaakt werd. Later werd de naam Silicon Valley een synoniem voor alle soorten technologiebedrijven die zich hier vestigden of die hier ontstonden. Grote namen zoals Google, eBay, Facebook, Apple, Adobe Systems, Yahoo!, Intel, Hewlett Packard (HP), Netflix en Western Digital zijn hier gevestigd. De stroom aan hoogopgeleide en goedbetaalde ingenieurs, programmeurs en andere werknemers hebben de onroerend goed prijzen in en rond San Francisco flink opgedreven.

San Francisco tegenwoordig

Als je nu kijkt naar San Francisco dan is het een moderne stad die niet voor niets zoveel geprezen wordt vanwege het aangename leefklimaat. De stad zelf is redelijk compact en telt iets meer dan achthonderdduizend inwoners. Door de beperkte oppervlakte die de stad heeft zijn uitbreidingen bijna niet mogelijk. De hoogte in gebeurt wel mondjesmaat, maar een tweede Manhattan hoef je in San Francisco niet te verwachten. Dat heeft met meerdere factoren te maken, maar de mogelijke gevolgen van een (grote) aardbeving is de belangrijkste factor. En dat er een keer een zware aardbeving komt is eigenlijk een feit. Het is niet de vraag of de 'Big Bang' toe zal slaan, maar het is een kwestie van wanneer. De ligging op de San Andreasbreuk zorgt van tijd tot tijd voor aardbevingen. En daar zit af en toe een hele zware bij.

De stad is gebouwd op 43 heuvels. De locals lachen dus ook om het verhaal dat Rome op zeven heuvels gebouwd is. Het is iets wat gidsen graag vertellen tijdens hun tochten door San Francisco. De heuvels zorgen voor de nodige hoogteverschillen in de stad. Wegen kunnen erg steil zijn omdat de voor Amerika zo herkenbare gridstructuur wel toegepast is op het wegenplan. Sommige straten bevatten daardoor wel bochten omdat je er anders niet zou kunnen rijden met een auto. De meest bekende is het stukje Lombard Street dat tussen Hyde Street en Leavenworth Street ligt. Hier is sprake van een helling van 27°. Een achttal haarspeldbochten zorgen ervoor dat auto's zonder problemen de weg af kunnen rijden. Omhoog kan niet, want het is hier een eenrichtingsweg.

Frisco en andere bijnamen

Voor San Francisco worden er redelijk wat bijnamen en afkorten gebruikt. Een echte algemene bijnaam heeft de stad echter niet. Er zijn ook bijnamen die zelfs in het verkeerde keelgat schieten bij de locals zoals 'Frisco'. Deze naam zal door locals nooit gebruikt worden. Men ziet het als een domme afkorting die niets over de stad zelf zegt. Het feit dat er in de staten Colorado en Texas zelfs plaatsen zijn die zo heten helpt er ook niet bij. Als je het over Frisco hebt tegen een local uit San Francisco dan kun je de vraag krijgen of je New York ook 'Nork' noemt of dat je het over 'Agles' hebt in plaats van Los Angeles. Niet doen dus, hoe hip je ook denkt dat het klinkt.

Net zo erg is het als je "San Fran" gebruikt. Deze wanna-be-a-hipster bijnaam wordt gewoonweg als uncool beschouwd in San Francisco. Je kunt de vraag verwachten of je te lui bent om de hele naam uit te spreken, hoewel de meeste mensen deze directheid naar vreemden toe nog wel zullen vermijden. Een andere bijnaam die rondzwerft is "Baghdad by the Bay" waarmee eigenlijk verwezen wordt naar de grote rassendiversiteit die in San Francisco te vinden is en dan vooral naar de vrij grote hoeveelheid mensen van Iraanse afkomst die in San Francisco woont. De naam werd in 1940 voor het eerst gebruikt door de lokale journalist Herb Caen en is vervolgens zijn eigen leven gaan leiden. Gezien de grote concentratie aan Chinezen zou men San Francisco ook "Beijing by the Bay" kunnen noemen, maar om de een of andere reden gebeurt dat niet.

Andere bijnamen en afkortingen die door buitenstaanders gebruikt worden zijn SF, SFO en The Golden City. Deze laatste naam is een verwijzing naar de goudkoorts waar San Francisco zijn bestaan grotendeels aan te danken heeft. S.F. is natuurlijk gewoon een afkorting van San Francisco, maar wordt veel minder gebruikt dan L.A. voor Los Angeles. Misschien juist omdat die andere grote stad in California dat al op die manier doet. SFO wordt vooral gebruikt door veel reizende zakenmensen die de stad met het vliegtuig bezoeken. SFO is de luchthavencode die IATA voor het internationale vliegveld van San Francisco gebruikt.

San Francisco bezoeken

Als je een stedentrip naar San Francisco wilt maken dan kun je met KLM rechtstreeks naar de internationale luchthaven van San Francisco vliegen. Je kunt natuurlijk ook op Los Angeles of een andere stad aanvliegen om vervolgens San Francisco op te nemen binnen een rondreis door het zuidwestelijke deel van de Verenigde Staten. Als je San Francisco wilt bezoeken dan kun je het beste wel een dag of 2 tot 3 uittrekken voor je citytrip. Dat heb je wel nodig om volop te genieten van de belangrijkste hoogtepunten van de stad. Wil je San Francisco in een rustiger tempo bekijken of juist wat meer verdieping dan kun je je hier gemakkelijk een dag of 5 tot 7 vermaken. Het is wel net zo aangenaam als je het in een stad allemaal wat rustiger aan kunt doen.
Lees verder over "San Francisco bezoeken"....

Opmerkingen?

We doen ons best om de informatie op www.sanfranciscovoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden per e-mail.

San Francisco voor beginners

San Francisco is een vrij populaire Amerikaanse stad onder Nederlandse toeristen. Vooral bij een rondreis door California of een groter deel van het westen van de Verenigde Staten wordt San Francisco vaak als begin en/of eindpunt gebruikt.
Voor een groot deel van de mensen die San Francisco bezoekt is het een eerste kennismaking met deze stad. Het is dan handig om alvast de belangrijkste basisinfo over de stad te kunnen lezen.

Voor de mensen een vakantie in San Francisco willen vieren, een spreekbeurt over San Francisco willen gaan houden of gewoon meer willen weten over San Francisco is deze site SAN FRANCISCO VOOR BEGINNERS een ideaal startpunt. In een aantal onderwerpen wordt alle basisinformatie over San Francisco gegeven.

Meer info over San Francisco

De volgende sites bieden uitgebreide tips en informatie over San Francisco:
San Francisco fotoreportage
San Francisco informatie
San Francisco in één dag
San Francisco weer & klimaat
bijzondere plaatsen in San Francisco

© teksten & foto's Silver Media - contact, disclaimer & copyright - cookies & privacy